慈禧太后的红福萝

2016-03-25  信了邪

提起慈禧太后垂帘听政,几乎是家喻户晓,却很少有人知道朝廷的文武大臣为什么会称她为老佛爷。其实,这里面还有个不为人知的秘密,而且这个秘密还与一碗“红福萝”有关。

慈禧太后垂帘听政后,朝廷里许多大臣都惧怕她三分,这倒不是她大权在握,独断专行,而是因为她喜怒无常,心狠手辣。慈禧手下有个太监叫李莲英,这人不仅聪明过人,而且惯会看风使舵之术。自从慈禧垂帘听政掌握了朝廷大权,他就认定慈禧是中国的第二个武则天,要想出人头地光宗耀祖,就必须有慈禧这样的人做靠山,否则就没有出头之日。找慈禧做靠山,话好说,真正把事办成那可就难了。俗话说伴君如伴虎,不要说靠,整天的跟在慈禧屁股后面转,不知道哪句话说得不对劲,脑袋就搬家了。

这天,李莲英坐在自己的房间里忧心忡忡,苦于不知如何取悦于慈禧太后,一个小太监匆匆跑来,说慈禧太后传他即刻进慈宁宫给她说笑话解闷。李莲英说:“见天儿这么说,我哪有那么多笑话说!这可怎么办呀!”小太监说:“平时您的脑子就好使,我们慢点走,等走到了慈宁宫太后那,您不就把笑话编好了吗。”小太监的一句话惊醒梦中人,李莲英的脑袋突然灵光一闪有了主意。

李莲英一路无言,来到慈宁宫进门就给慈禧太后道喜:“皇太后洪福齐天,大喜临门!”慈禧被李莲英弄得一头雾水,忙问李莲英:“喜从何来,不要耍贫嘴,快说个笑话听听。李莲英马上说:“奴才该死,奴才不是耍贫嘴,皇太后真是喜从天降。”慈禧太后见李莲英跪在地上不肯说出缘由,佯装生气,说:“好啦,你不说就算啦,哀家今个儿也不难为你,起来吧!快说说你这一路上碰见了什么新鲜事?”

李莲英跪在地上说,昨天晚上他喝了皇太后恩赐的好茶,兴奋得半宿不曾入眠。到了后半夜,刚有一点朦胧之意,只见房内突然红光一闪,满堂通明,以为房内失火,吓得自己猛然坐了起来,奇怪的是西天如来佛祖降临在他的床榻前。李莲英见如来佛祖大驾光临,慌忙跪倒即拜,向如来佛祖行了三拜九叩的大礼,问佛祖为何事驾到。如来满面笑容,声如宏钟,说:“大清国天降福星,光恩普照,万物苍生将沐浴于浩浩恩惠之中。”李莲英不解其意,请佛祖明示,如来笑道:“福星者,叶赫那拉氏也,此乃南海观世音菩萨转世,大清国唯叶赫那拉氏可安邦定国。”李莲英闻听此言,感激涕零,再次向佛祖叩谢,并问如来,为什么不直接告诉皇太后?今后百姓将如何尊称皇太后?如来佛祖笑笑说:“天机不可泄露,就称皇太后老佛爷吧。”

慈宁宫里的宫女们一听这话,呼啦一声跪倒在地,三呼“老佛爷千岁,千岁,千千岁”!

慈禧太后见此情景,满面春风地说:“天意难违,也罢,传令下去,从今个儿起,就叫哀家‘老佛爷’吧,每年三月初三南海观世音菩萨的寿辰之日,就是哀家的大斋之日,哀家要在这一天沐浴更衣,吃斋念经。”

李莲英因为虚构了如来降临的故事,一步登天做了太监总管。

慈禧太后得了老佛爷的名号之后,除了平时有吃斋念佛之日,每逢农历三月初三这天,她还要沐浴更衣,大张旗鼓地斋戒一天。慈禧太后由于整天山珍海味,冷不丁吃吃素食,倒也感到很新鲜,可是时间一长就吃腻了,无论御膳房的御厨怎么给她调济,都无法让慈禧太后满意,所以,慈禧太后的斋戒日自然成了御厨们的劫难日。在慈禧太后吃斋念经不到两年的时间里,因为素菜不合她的口味,就有三位御厨被砍了头。

一晃,这年的三月初三又临近了。慈禧太后传下懿旨,让御膳房仔细准备斋饭,哪位御厨素菜做得好有重赏,做得不好就得重刑伺候。懿旨一下,不但吓坏了众多御厨,也吓坏了掌膳太监,这么大的事,谁不害怕。于是,掌膳太监就联合众御厨凑了不少银两,给李莲英送礼,目的是求他在慈禧太后用膳时巧妙周旋。

自从慈禧太后给御膳房下了懿旨,李莲英心里也像怀揣了小兔子,忐忑不安。他深知慈禧太后喜怒无常的脾气,大斋之日,如果真的有哪道菜不中她的意,降罪下来,不但御厨遭殃,自己也可能被狠狠怪罪。再想想自己多年来委曲求全,好不容易熬到今天这一步,不能就这么前功尽弃,必须想个两全其美之策。李莲英苦苦思索,几乎一夜无眠。第二天,他暗中在各地召集天下技艺高超的名厨,意在帮助御膳房度过这一难关。李莲英很快找到了十名技艺高超的大厨,秘密充实到御膳房帮助准备素食。为了万无一失,李莲英提前对膳食样品一一过目,他把自己认为有创意的素菜精心编制成菜谱,呈报给慈禧太后看,慈禧太后过目后却没有流露出一丝的喜色,这让李莲英如坐针毡。

转眼之间,大斋之日就到了。这天慈禧太后沐浴更衣,念完了经,在大殿上正襟危坐,等掌膳太监传膳。李莲英一声传膳,掌膳太监一挥手,众御厨手捧托盘,拉着一字长队,战战兢兢地走进了大殿,一个个小心谨慎、毕恭毕敬地手举托盘从慈禧太后面前缓缓走过。只要慈禧太后说声“放下吧”这道菜才算通过,否则御厨就得捧着菜站到一边,等待发落。只见慈禧太后瞪大了一双眼睛,目不转睛地盯着每道菜看,什么“千里飞雪”、“绿莺轻啼”、“江山多娇”……眨眼功夫,六十六道素菜已经过去了大半,慈禧太后是一道也没看中,她的脸一阵比一阵难看,把御厨们吓得大气都不敢喘,整个大殿上鸦雀无声,静得可怕。有的御厨吓得两腿发抖,甚至站立不稳。掌膳太监一遍一遍地偷看李莲英,心想:你倒是说句话呀,这么下去,我们不是死路一条嘛!

没多久,六十五道菜就过去了,慈禧太后满面怒容地慢慢站起身来,她张口刚想说什么,突然,大殿之中鼓乐齐鸣,把慈禧太后吓了一跳,慈禧太后举目向门口张望,但见如来佛祖单手端着一个大海碗款款向她走来。慈禧太后被惊得目瞪口呆,倒头便拜,被李莲英急忙扶住:“老佛爷,这可使不得,还是我们替您跪拜吧。”不等李莲英的话说完,大殿上的人早就悉数跪了下去。

如来佛祖走进慈禧太后,把海碗递给慈禧。慈禧太后说了声“谢佛祖”双手把海碗接了过来。她轻轻把海碗放下,顿觉一股浸人心脾的清香扑面而来。正在这时,大殿之中红光一闪,如来佛祖踪影皆无,大殿上一片惊呼。李莲英走到慈禧太后面前一看,海碗里盛着满满一碗肉红皮青、青翠欲滴的素果块。海碗里清香扑鼻,果块上仙气袅袅。

慈禧太后觉得如来佛祖降临赐果菜,是她长期虔诚吃斋念经的结果,心情非常愉快,随即赦免了所有御厨。慈禧太后高兴之余,令御厨们说出如来佛祖赐给她的果菜名字,刚刚平静下来的御厨们一下子又紧张起来,他们看过之后谁都不敢轻言,生怕说出来不对慈禧太后的心思,惹出杀身之祸,只推说自己愚钝,不知如来佛祖赐的什么果菜。

由于慈禧太后高兴,她并没有降罪御厨,转身问李莲英。李莲英赶忙跪下说:“老佛爷,昨天夜里佛祖给奴才托了一梦,说在您大斋之日,要赐一碗‘红福萝’。我看这就是那‘红福萝’吧。”

慈禧太后听李莲英这么说,心里更是高兴,加上折腾了那么大半天,肚子也饿了,面前的“红福萝”正散发着诱人的清香,令她脾胃大开,把那一大海碗的“红福萝”吃了个大半,剩下的统统赐给皇妃们尝鲜,凡吃过“红福萝”的人都说那东西特别好吃,清脆爽口,满腹生香。

慈禧太后吃过“红福萝”之后,就再也离不开这道菜了,她下懿旨命御膳房每顿饭都要给她加做一道“红福萝”。这道菜慈禧太后一直吃到驾崩。

其实,慈禧太后吃的所谓的“红福萝”就是“心里美”。李莲英在慈禧太后大斋日的前一天,见御膳房始终做不出出新的素菜来,心里特别着急,正发愁不知如何度过这一关,踌躇之际,一抬头,发现自己信步来到了御膳房,猛然看见新招来的一个肥头大耳厨子。这人慈眉善目,大腹便便,活脱脱一个如来佛祖!李莲英眼珠一转,计上心来,于是在三月三慈禧太后大斋之日,冒死上演了一场如来佛祖赐“红福萝”的戏。

这件瞒天过海的事,能迷住慈禧太后和大殿上那么多人的眼睛吗?难道他们没有看出破绽?李莲英聪明就聪明在这里,他早就料到“如来佛祖”一出现,大殿上所有的人必然要俯身跪下不敢抬头,“如来佛祖”再端着一个海碗,大殿上所有人的注意力也自然就会转移到这海碗上来。毕竟是人都会认为保住性命比辨别佛祖的真假要紧。

据御医记载,心里美萝卜润肺止咳,健脾开胃,还富有养颜美容之功效,长期生食,可御疾增寿。慈禧太后之所以高寿,这与她大半生生吃心里美萝卜有着不可小视的联系,可她直到驾崩也不知道“红福萝”是李莲英利用她争强好胜、唯我独尊,没有人敢违抗她的心理,巧用萝卜设下的弥天大计。

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